Nya ödlearter upptäckta i Irans öken

publicerad 22 november 2023
- av Sofie Persson
Eremias graphica.

Hjälp Nya Dagbladet att klara ekonomin under sommaren!


4360 kr av 50 000 kr insamlade. Stöd kampanjen via swish 123 611 30 21 eller andra donationsalternativ.


Nya ödlearter med unika hieroglyfiska mönster har upptäckts i den iranska öknen, en upptäckt som öppnar för nya insikter i regionens naturliga historia och ödleliv.

Under en expedition 2010 i Sydkhorasan-provinsen nära staden Tabas i Iran upptäckte forskare 10 ödlor av en tidigare okänd art. Detta ledde till identifieringen av Eremias graphica, eller hieroglyfiska racerunner-ödlan, som nu beskrivits i en studie som publicerats i den vetenskapliga tidskriften Zootaxa.

Ödlan är cirka 18 centimeter och utmärker sig med sin sandfärgade kropp och distinkta, vågformade mönster på ryggen, vilka liknar antika hieroglyfer. Dessa mönster skiljer sig från de vanliga randiga mönstren hos andra racerunner-ödlor, som annars brukar vara randiga.

Racerunner-ödlor (Cnemidophorus) har fått sitt namn på grund av sin snabbhet, då vissa arter kan springa omkring 28 kilometer i timmen.

Eremias graphica lever i ökenområden runt buskar på sanddynor, där de utnyttjar buskarnas skugga och skydd. De är mest aktiva under morgon- och kvällstimmar, och använder buskarna både som jaktområden för insekter och som skydd. Dessa ödlor har observerats vara ovanligt aktiva i området, vilket visar på en anpassning till deras specifika habitat.

Unik biologisk mångfald

Forskargruppen, som inkluderade forskare från både Ryssland och Iran, genomförde DNA-analyser och fann att den genetiska avvikelsen från andra racerunner-ödlor var mellan 6 och 21 procent. Denna betydande genetiska skillnad styrkte upptäckten av den nya arten.

Dessutom upptäcktes en annan ny art av racerunner-ödla i samma region, vilket ytterligare betonar regionens unika biologiska mångfald. Den gavs namnet Eremias pseudofasciata.

Denna upptäckt av Eremias graphica utökar kunskapen om regionens maritima förmågor och antyder en tidigare samt mer omfattande interaktion med omvärlden. Fyndet kan också ge anledning att omvärdera startpunkten för vikingatiden, även om ytterligare studier behövs för att bekräfta detta.

Ladda ner Nya Dagbladets mobilapp!